BAISSE DES RECETTES DE L INDUSTRIE DU JEU

Le casino Harrah à Tunica, au Mississippi, dispose d’un spa, de trois piscines, d’un terrain de golf, et d’un stand de tir. Mais il y a une chose à savoir à propos de l’installation de 18 ans, le plus grand des 10 casinos de la région, elle manque cruellement de joueurs. L’industrie du casino du Mississippi a vu les revenus de jeu diminuer de 738 millions $ l’an dernier et de 1,2 milliard $ par rapport à 2006. Alors le père du Harrah, Caesars Entertainment, fermera le casino le 2 juin, mettant à la porte 1300 employés. « Il y a juste trop d’offres sur ce marché », déclare John Payne, président de la division centrale du marché du Caesars, qui se concentrera sur deux autres casinos dont elle est propriétaire à Tunica. « Le Harrah n’a pas été rentable depuis un certain temps ».

La fermeture pourrait être un signe que l’industrie du jeu qui pèse 38 milliards $ US se heurte à deux tendances malheureuses, une prolifération des casinos et des consommateurs encore capricieux dans le sillage de la crise financière. www.jetsetplay.com/casino/casino_en_direct Quelque 39 États ont des jeux de casino d’une certaine sorte, contre seulement deux en 1988, et beaucoup d’établissements de style Las Vegas sont en construction à New York, en Pennsylvanie, dans le Massachusetts et dans le Maryland. « Ils ont des problèmes de saturation », explique William Thompson, professeur à l’Université du Nevada à Las Vegas, qui étudie l’industrie. « Nous avons une vague de nouveaux casinos en approche ».

En janvier, le Atlantic Club Casino Hôtel du New Jersey, anciennement The Atlantic City Hilton, a fermé ses portes, victime d’une concurrence accrue dans la région de l’atlantique. Les recettes de jeu dans le Garden State ont chuté de 44 % depuis le sommet atteint en 2006. Cinq des 11 casinos d’Atlantic City ont perdu de l’argent au cours des 9 derniers mois, selon la Division of Gaming Enforcement de l’État.

Le chiffre d’affaires des casinos a chuté en février pour le sixième mois consécutif dans les quatre plus grands États de jeu du Midwest, de l’Indiana, du Missouri, de l’Illinois, et du Michigan. Même à Las Vegas les ventes sont en baisse de 12 % depuis le début de l’année.

Le 25 Mars, International Game Technology, le plus grand fabricant de machines à sous dans le monde, a déclaré qu’il réduirait ses effectifs mondiaux de 7 %, soit 350 personnes, citant une diminution de ses opérations de jeu en Amérique du Nord. « Les baisses ont été plus fortes que nous l’avions prévu », a déclaré Patti Hart, lors d’une réunion avec les investisseurs. La société, qui recueille une part de l’argent sur certaines des machines à sous qu’elle loue, a rapporté une baisse des ventes de 8 % dans ce secteur au cours du trimestre qui s’est terminé en décembre.

L’augmentation des charges sociales de l’année semble sertir les budgets de nombreux joueurs. « Le jeu peut faucher encore un peu plus les joueurs à revenu intermédiaire, et si vous regardez les statistiques économiques nationales, qui est un sous-ensemble qui reste contesté », dit Joel Simkins, analyste chez Credit Suisse. « Nous avons besoin d’un climat économique beaucoup plus robuste pour que certains de ces marchés fassent mieux ».

L’ironie est que ce fut le ralentissement économique qui a incité plusieurs États à étendre leur offre de jeux de hasard comme un moyen d’augmenter les recettes fiscales. Les électeurs du Maryland ont approuvé les premiers casinos de l’État dans un référendum de 2008. Les législateurs du Massachusetts les ont rejoints en 2011. L’Illinois a commencé à autorisé des machines à sous dans les bars en 2012. Les électeurs de New York ont approuvé un maximum de sept complexes l’année dernière.

Les projections financières ont souvent été faites avec le sens de l’optimisme des joueurs. Les électeurs de l’Ohio ont dit attendre plus de 1,42 milliard $ par année en recettes de jeu quand ils ont approuvé les quatre premiers casinos de l’État en 2009. Les recettes ont été de 821 millions $ l’an dernier.

 

Le bureau du budget de l’Ohio a publié une note d’avertissement pour les gouvernements locaux et les districts scolaires, qui reçoivent la majeure partie des recettes fiscales de jeu de l’État, « ne pas être surpris » lorsque les prévisions des recettes sont en deçà. « La concurrence pour les dollars du jeu augmente, tant à l’intérieur et à l’extérieur de l’État, et il existe des preuves à travers la nation que le jeu global peut approcher les niveaux de saturation », a déclaré les responsables du budget.